Hoppa till huvudinnehåll

Carolina har nu NHL:s bästa poängprocent – Sebastian Aho sänkte Tampa Bay tillsammans med sitt nya radarpar: "Det är roligt att spela med honom"

Sebastian Aho skjuter pucken.
Sebastian Aho skjuter pucken. Bild: AFP / Lehtikuva Sebastian Aho,Martin Nečas

I NHL:s centraldivision stod viktiga poäng på spel då topplagen Carolina och Tampa Bay drabbade samman. Carolina vann med 4–3 och är i nuläget ligans bästa lag sett till poängprocent. I samma division är kampen om den sista slutspelsplatsen stentuff. Formstarka Nashvilles finländare Juuse Saros, Mikael Granlund och Eeli Tolvanen levererade då laget tog ett kliv närmare slutspelet.

Centraldivisionens förstaplats, sett till poängprocent, stod på spel då hockeytungviktarna Carolina och Tampa Bay drabbade samman.

Carolina fick igen klara sig utan två tunga pjäser i anfallet: Teuvo Teräväinen och Vincent Trocheck. De är dock tillbaka i träning och närmar sig av allt att döma matchform. Det samma gäller Petr Mrazek som ifjol var förstemålvakt.

Tampa Bay fick en drömstart på matchen då Blake Coleman och Pat Maroon såg till att det stod 2–0 till gästerna då sex minuter hade spelats.

I den andra perioden vände Carolina ett 0–2-underläge till en 3–2-ledning. Sebastian Aho kvitterade själv till 2–2 på assist av Martin Necas och Aho spelade i sin tur fram till Necas 3–2-mål.

Efter Trochecks skada flyttades Necas upp i Ahos förstakedja, där de har sällskap av Brock McGinn, och spelet under de senaste veckorna har fungerat perfekt.

– Necas har all skicklighet i världen. Vi ser spelet på samma sätt. Necas klev fram idag. Det är roligt att spela med honom, sa Aho enligt NHL-journalisten Chip Alexander.

Tampa Bay kvitterade till 3–3 tidigt i den tredje perioden. Den 22-årige tjecken Necas, som gör en makalös säsong, avgjorde med fyra minuter kvar och Carolina vann med 4–3.

Necas saldo är nu 9+19=28 poäng på 30 matcher och med det är han poängtvåa i Carolina. Aho är etta med sina 15+18=33 poäng på 33 matcher.

– Båda lagen spelade tufft och matcherna är intensiva. Nu börjar varje match vara av stor vikt och vi mötte de regerande mästarna, det var en verklig utmaning. Jag är stolt över hur vi svarade då de gick upp i en 2–0-ledning. Det var en strålande laginsats, sa Aho på NHL:s webbplats.

Carolina går för divisionssegern

Samtidigt tog Carolina ledningen i divisionen sett till poängprocent. Carolinas saldo är 49 poäng på 33 matcher (74,2 procent), Tampa Bays 50 poäng på 34 matcher (73,5 procent). Även då hela ligan beaktas är Carolina etta och Tampa Bay tvåa.

Carolina vann skotten på mål med 40–22 och tränaren Rod Brind'Amour var nöjd, även om den första perioden lämnade en del att önska.

– Jag är stolt över insatsen. Oavsett hur det hade slutat handlade det om en stabil match, sa han på NHL:s webbplats.

Kollegan Jon Cooper i Tampa Bay var mindre belåten.

– Vi förlorade eftersom de jobbade hårdare än vi.

Vegas passerade Colorado

Två topplag i väst drabbade samman då Colorado och Vegas igen ställdes emot varandra. I torsdags körde Colorado över Vegas med 5–1.

Nu var det Vegas tur att vinna. Slutresultatet skrevs 3–2 efter förlängning och Max Pacioretty blev segermålskytt.

Colorado, som imponerat stort på sistone, fick en drömstart då Joonas Donskoi med en delikat handledsprojektil gav laget ledningen med 1–0 efter en dryg minut.

– Det här var inte vår bästa match. Vi tillbringade för mycket tid i egen zon. Vi visste att Vegas skulle spela bättre i dag. Då de kommer igång är de svårstoppade, sa Donskoi på NHL:s webbplats.

Donskoi har noterats för 6+4=10 poäng i sina 8 senaste matcher och premierades genom att ta plats i Colorados första powerplayformation på Nazem Kadris bekostnad.

Vegas återtog förstaplatsen i den västra divisionen. Laget har 47 poäng på 32 matcher, Colorado 46 poäng på 33 matcher.

– Även om vi hade förlorat i förlängningen hade jag varit riktigt glad över vår respons. Det är så här man slår ett topplag på bortaplan, sa Vegas chefstränare Pete DeBoer.

Trots förlusten förlängde Colorado sin poängsvit till tio matcher.

Blekt Columbus och blek Laine

Columbus har något av en mardrömssäsong på gång. Patrik Laine, som i de 15 senaste matcherna bara har gjort 1 mål, kammade noll i poängprotokollet då laget åkte på en 1–3-bortaförlust mot svaga Detroit. Pressen på den ifrågasatte tränaren John Tortorella blir allt större.

I den första periodpausen stod det 2–0 till Detroit efter att laget vunnit skotten på mål med 16–5.

– Det var chockerande. Så här har vi inte spelat på länge. Jag hoppas att jag hade några svar, men det hela var oacceptabelt, röt Columbus lagkapten Nick Foligno på NHL:s webbplats.

Columbus är nu sjua i sin division sett till poängprocent (48,6) med saldot 34 poäng på 35 matcher. Fyra lag är involverade i kampen om den sista slutspelsplatsen och Chicago ligger bäst till med 37 poäng på 35 matcher som ger poängprocenten 52,9.

Tortorella har inte fått ordning på spelet, trots att säsongen hunnit halvvägs.

– Det hela är ett mysterium. Inför bortaturnén sa jag att vi kommer att få reda på en hel del om laget och spelarna. Vissa spelare var fantastiska och andra bedrövliga, sa han.

Ställningen i centraldivisionen

  1. Tampa Bay 50 poäng (34 matcher) – 73,5 %
  2. Carolina 49 poäng (33 matcher) – 74,2 %
  3. Florida 46 poäng (34 matcher) – 67,6 %
  4. Chicago 37 poäng (35 matcher) – 52,9 %
  5. Nashville 35 poäng (35 matcher) – 50,0 %
  6. Columbus 34 poäng (35 matcher) – 48,6 %
  7. Dallas 31 poäng (31 matcher) – 50,0 %
  8. Detroit 26 poäng (35 matcher) – 37,1 %

Juuse Saros glänser

Formstarka Nashville knep två tungtunga poäng genom att bortabesegra Chicago med 3–1. Det handlade om en blåvit målvaktsduell mellan Kevin Lankinen i Chicago och Juuse Saros i Nashville.

Saros räddade 29 av 30 skott mot 31 räddningar på 34 skott för Lankinen.

Saros, som efter en svag inledning på säsongen drog på sig en skada, har spelat upp sig och är Finlands måhända hetaste målvakt. Under den senaste månaden har Saros släppt in åtta mål på åtta matcher.

Nashville fick klara sig utan sin målspruta Filip Forsberg men andra spelare klev i stället fram.

Eeli Tolvanen spelade fram till Ryan Johansens 1–0-mål tidigt i den första perioden och Nashvilles chefstränare John Hynes gav kedjan beröm.

– Johansens kedja gav svar på tal. Idag var han hal på skridskorna, Viktor Arvidsson kom in och bidrog med energi och Tolvanen var också bra. Det var trevligt, sa Hynes på NHL:s webbplats.

Tolvanens saldo i de 4 senaste matcherna är 2+4=6 poäng.

Mikael Granlund utökade Nashvilles ledning till 3–1 tidigt i den tredje perioden och slutsiffrorna skrevs 3–1.

– Vi håller koll på pucken och det resulterar i snabba omställningar. På det sättet skapar vi en hel del chanser. Vi jobbar hela tiden tätt ihop som en enhet, sa Granlund.

I Chicago var man imponerade över Nashvilles insats.

– Vi fick smaka på vår egen medicin. Nashville åkte skridskor, jobbade stenhårt och var aggressiva över hela isen. De spelade precis som vi brukar göra, sa Chicagos tränare Jeremy Colliton.

Chicago fick plåster på såren av att drafttrean från 2019, centern Kirby Dach, igen står till lagets förfogande. I sin säsongspremiär spelade den 20-årige kanadensaren i över 20 minuter. Dach åkte på en handskada i slutet av året som förväntades hålla honom borta i 4–5 månader. Skadefrånvaron visade sig ändå bara bli tre månader lång.

Carter Verhaeghe säsongens komet

Florida fick klara sig utan sin lagkapten och stora stjärna Aleksander Barkov för tredje matchen i rad. Då passade radarparet Carter Verhaeghe på att stjäla rubrikerna.

Förra året hade den 25-årige Verhaeghe svårt att platsa i Tampa Bay. I år är saldot i Florida 15+13=28 poäng på 34 matcher.

Lagets förstakedja Carter Verhaeghe – Noel Acciari – Anthony Duclair gav knappast motståndaren Dallas skrämselhicka på förhand.

Verhaeghe noterades ändå för 3+1 i poängprotokollet och var delaktig i Floridas samtliga mål i 4–3-förlängningssegern. Ett av Verhaeghes mål kom i powerplay, ett annat i boxplay och ett i spel med fem mot fem.

I förlängningen stod Floridabacken Aaron Ekblad för två mål. Det första godkändes inte efter offsidegranskning, men det andra var regelrätt och klockan stannade på 64.50.

En annan Floridaback, Keith Yandle, noterades för sin 900:e raka match i NHL.

Resultat:

Boston–Buffalo 3–2
BUF: Henri Jokiharju 0+1, +/- 0, 16.17
BUF: Rasmus Ristolainen 0+0, -1, 22.17

Philadelphia–NY Rangers 2–1
NYR: Kaapo Kakko 0+0, +/- 0, 14.48

Colorado–Vegas 2–3 (efter förlängning)
COL: Joonas Donskoi 1+0, +/- 0, 17.05
COL: Mikko Rantanen 0+0, +/- 0, 20.18

Detroit–Columbus 3–1
CBJ: Patrik Laine 0+0, -2, 14.45

Carolina–Tampa Bay 4–3
CAR: Sebastian Aho 1+1, +2, 23.01

Pittsburgh–NY Islanders 6–3
NYI: Leo Komarov 0+0, +1, 14.15

Toronto–Edmonton 4–3 (efter förlängning)
EDM: Jesse Puljujärvi 0+0, +1, 18.36

Chicago–Nashville 1–3
CHI: Kevin Lankinen 31/34 räddningar
NSH: Mikael Granlund 1+0, +1, 16.23
NSH: Erik Haula 0+0, +1, 17.01
NSH: Juuse Saros 29/30 räddningar
NSH: Eeli Tolvanen 0+1, +1, 13.33

Dallas–Florida 3–4 (efter förlängning)
DAL: Miro Heiskanen 0+0, -3, 26.49
DAL: Esa Lindell 0+1, +1, 26.00
FLA: Juho Lammikko 0+0, +/-0, 13.15
FLA: Eetu Luostarinen 0+0, -2, 7.57
FLA: Markus Nutivaara 0+0, -1, 12.02

Arizona–San Jose 4–0
SJS: Antti Suomela 0+0, +/- 0, 13.58

Calgary–Winnipeg 4–2