Hoppa till huvudinnehåll

Eeli Tolvanen fortsätter att leverera – låg bakom segermålet och förlängde sin poängsvit då Nashville gick upp på slutspelsplats

Mattias Ekholm, Viktor Arvidsson och Eeli Tolvanen firar 1-0-målet.
Mattias Ekholm, Viktor Arvidsson och Eeli Tolvanen firar 1-0-målet. Mattias Ekholm, Viktor Arvidsson och Eeli Tolvanen firar 1-0-målet. Bild: Robin Alam/Icon Sportswire/AOP Mattias Ekholm,Viktor Arvidsson,Eeli Tolvanen

För inte alltför länge sedan var Nashville så gott som uträknat beträffande NHL-slutspelet. Nu går hockeylaget som tåget och segern mot Chicago tog upp Nashville på slutspelsplats. Eeli Tolvanen fick forsätta i lagets förstakedja och förlängde sin poängsvit till fem matcher. Han spelade fram till det sena segermålet.

Kampen om den sista slutspelsplatsen i centraldivisionen är tuff. Tre lag – Tampa Bay, Carolina och Florida – är mer eller mindre redan klara för slutspel. Samtidigt gör fyra lag – Nashville, Chicago, Columbus och Dallas – upp om den fjärde och sista platsen.

Samtliga slutspelsjagande lag spelade natten till måndag då Detroit–Columbus, Dallas–Florida och Chicago–Nashville stod på programmet.

Nashville hade möjlighet att ta sin femte raka seger och passera fyran Chicago. Pekka Rinne fick vakta Nashvilles mål, då Juuse Saros som varit så gott som omutbar, saknades på grund av en skada som inte uppges vara allvarlig.

I den första perioden gick Nashville upp i en 2–0-ledning efter mål av svenskarna Viktor Arvidsson och Calle Järnkrok. De gjorde mål på Malcolm Subban, då Chicagos tränare Jeremy Colliton valde att vila Kevin Lankinen.

Chicagos Alex DeBrincat petar in 2–2-pucken bakom Pekka Rinne i Nashvilles mål.
Chicagos Alex DeBrincat petar in 2–2-pucken bakom Pekka Rinne i Nashvilles mål. Chicagos Alex DeBrincat petar in 2–2-pucken bakom Pekka Rinne i Nashvilles mål. Bild: Lehtikuva / Getty Images / AFP Jonathan Daniel Alex DeBrincat,Pekka Rinne

Med 13 minuter kvar att spela ledde Nashville fortfarande med 2–0, men Alex DeBrincat hög till två gånger inom loppet av två minuter och med 10 minuter kvar stod det 2–2.

Tolvanen levererar

Nashvilles stjärnback Roman Josi hittade nätmaskorna från nära håll med 6.25 kvar på klockan och 3–2-målet blev matchens sista. Målet var Josis första på 18 matcher.

Eeli Tolvanen spelade igen i Nashvilles förstakedja tillsammans med Ryan Johansen och Viktor Arvidsson. Finländaren fick en assist till Josis mål.

Tolvanen satte press på Kirby Dach och pucken hölls i Chicagos zon. Tolvanen fick dessutom bladet på pucken innan den landade på Josis klubba och därmed förlängde den 21-årige finländaren sin poängsvit till fem matcher.

– Det var riktigt snyggt spelat av Arvidsson och Tolvanen. En hel del passningar som byggde upp läget för mig, sa Josi på NHL:s webbplats.

I de fem senaste matcherna har Tolvanen stått för 2+5 poäng. Säsongens totala saldo är 8+8=16 poäng på 27 matcher.

Belåten tränare

Chicago har ligans tredje bästa powerplay men kammade noll i specialsituationerna mot ett Nashville som har fått ordning på sitt boxplay. Saldot är ett insläppt mål på de 25 senaste utvisningarna.

– Vi har gjort ett otroligt jobb i boxplay och målvakterna har varit riktigt bra, sa lagkaptenen Josi.

Pekka Rinne i Nashvilles mål räddade 27 av 29 skott.

– Jag gillade verkligen vårt fokus, vår rivighet och arbetsmoralen. Grabbarna gör jobbet och det ska de ha kredd för, sa Nashvilles tränare John Hynes.

Nashville upp på slutspelsplats

Segern innebar att Nashville passerade Chicago och gick upp på slutspelsplats. Lagen har dock ett identiskt poängsaldo – 37 poäng på 36 matcher.

Nashville inledde säsongen svagt och klubbchefen David Poile var enligt insidern Elliott Friedman beredd att bygga om i slutet av februari. De enda spelare som inte var till salu var Rinne, Josi och Ryan Ellis.

Nashville har spelat bra trots att laget har dragits med stora skadeproblem. Många har tillfrisknat, men mot Chicago saknades förutom Saros även måltjuven Filip Forsberg och nyckelbacken Ellis.

Ställningen i centraldivisionen

  1. Tampa Bay 50 poäng (34 matcher) – 73,5 %
  2. Carolina 49 poäng (33 matcher) – 74,2 %
  3. Florida 48 poäng (35 matcher) – 68,6 %
  4. Nashville 37 poäng (36 matcher) – 51,4 %
  5. Chicago 37 poäng (36 matcher) – 51,4 %
  6. Columbus 34 poäng (36 matcher) – 47,2 %
  7. Dallas 31 poäng (32 matcher) – 48,4 %
  8. Detroit 28 poäng (36 matcher) – 38,9 %

The Athletics (bakom betalmur) statistikexpert Dom Luszczyszyn ger Dallas 40 procent, Chicago 29 procent, Nashville 27 procent och Columbus 4 procents sannolikhet i sin bedömning av vem som går till slutspel.

Tung skada för Florida

Mot Dallas fick Florida för fjärde matchen i rad klara sig utan sin stora stjärna Aleksander Barkov. Dessutom åkte Florida i matchen på en tung backskada då Aaron Ekblad åkte ihop med Esa Lindell. Ekblad skadade benet och riskerar att missa den resterande delen av säsongen.

Efter en rad bleka säsonger har Ekblad fått till det i år. Draftettan från 2014 har noterats för 11+11=22 poäng på 35 matcher.

– Det är tufft att tappa en back som spelar så mycket och i alla situationer. Han är en ledare och det här kommer att bli en prövning för oss, sa Floridas chefstränare Joel Quenneville på NHL:s webbplats.

Dallas tog ledningen tidigt. I den femte minuten spelade Roope Hintz i powerplay fram till Jason Robertsons 1–0-mål.

Direkt därefter tog Florida hand om matchen. Jonathan Huberdeau kvitterade till 1–1 (5.03), Anthony Duclair gav Florida ledningen med 2–1 på straff (6.26) och Huberdeau utökade till 3–1 (13.37).

På slutet punkterade Owen Tippett matchen med ett mål i tom bur och Florida vann med 4–1.

– Vi var inte lika förberedda som motståndarna. Enkelt och uppenbart, sa Dallas tränare Rick Bowness.

Kris i Columbus

Columbus är fortfarande med i slutspelsracet trots att laget förlorade mot Detroit med 1–4. Det blev två förluster för Columbus i Detroit, kvällen innan skrevs hemmalagets segersiffror 3–1.

Det var igen en håglös insats av Columbus och Detroit vann skotten på mål med 29–17.

Elvis Merzlikins vaktar Columbus mål.
I skadade Joonas Korpisalos frånvaro vaktade Elvis Merzlikins Columbus mål i veckoslutets båda matcher mot Detroit. Elvis Merzlikins vaktar Columbus mål. Bild: Allan Dranberg/Icon Sportswire/AOP Elvis Merzļikins

Frågan är om John Tortorella lever på lånad tid som chefstränare?

– Vi var förfärliga, allt gick snett, sa Tortorella på presskonferensen.

– Jag tänker inte sitta här och kritisera laget. Vi var inte bra. Ni får skriva era grejer, men jag tänker inte bidra till dem genom att berätta vad som gått fel. Det gynnar inte laget, sa en fåordig Tortorella.

Columbus stjärnback Seth Jones var ändå optimistisk.

– Vi ligger 3–4 poäng bakom med 20 eller 21 matcher kvar. Vi kommer inte att ge upp, sa han på ligans webbplats.

Patrik Laine kammade igen noll i poängväg. Poängsaldot i de 16 senaste matcherna är mindre smickrande: 1+3=4 poäng och -10 i plus/minus-protokollet.

Resultat:

Washington–NY Rangers 5–4
NYR: Kaapo Kakko 0+0, -2, 15.26

Detroit–Columbus 4–1
CBJ: Patrik Laine 0+0, -2, 14.56

St. Louis–Anaheim 2–3 (efter förlängning)
STL: Niko Mikkola 0+0, -1, 12.35
ANA: Jani Hakanpää 0+0, +1, 18.10

Boston–New Jersey 0–1
NJD: Janne Kuokkanen 0+0, +/-0 0, 14.11
NJD: Sami Vatanen 0+0, +/-0 0, 16.26

Dallas–Florida 1–4
DAL: Miro Heiskanen 0+0, -1, 23.14
DAL: Roope Hintz 031, -1, 21.01
DAL: Esa Lindell 0+0, -1, 25.11
FLA: Juho Lammikko 0+0, +/- 0, 13.20
FLA: Eetu Luostarinen 0+0, +/- 0, 11.34
FLA: Markus Nutivaara 0+0, +/- 0, 13.05

Chicago–Nashville 2–3
NSH: Mikael Granlund 0+0, +/-0 0, 18.07
NSH: Erik Haula 0+0, +/-0 0, 13.48
NSH: Pekka Rinne 27/29 räddningar
NSH: Eeli Tolvanen 0+1, +1, 14.25

Läs också