Hoppa till huvudinnehåll

Åtta storturneringsdebutanter i Damlejonens VM-trupp – huvudtränaren är full av tillit: ”Det här laget kämpar på allvar om de ädlaste medaljerna”

Finlands damlandslag i ishockey.
Damlejonen gräver guld i Nordamerika. Finlands damlandslag i ishockey. Bild: Tomi Hänninen Finlands damlandslag i ishockey

Finlands damer var snubblande nära att vinna VM-guld i ishockey i hemmaturneringen 2019. Om en månad får Damlejonen chans till revansch i VM i Kanada. Landslagsledningen presenterade VM-truppen som innehåller både nya och bekanta namn i dag.

VM-turneringen inleds den 6 maj men Damlejonen reser till Halifax redan den 22 april.

Landslagstränaren Pasi Mustonen medger att förutsättningarna är annorlunda än inför hemma-VM i Esbo för två år sen.

– Det är förstås oerhört speciellt för spelarna med hemma-VM. Det är svårt att toppa det. Men laget är taggat. Jag har goda vibrationer, säger Mustonen till Yle Sporten.

Generationsväxling på gång

Finlands trupp innehåller åtta storturneringsdebutanter: Backarna Aino Karppinen och Sini Karjalainen och anfallsspelarna Julia Liikala, Matilda Nilsson, Jenniina Nylund, Sofianna Sundelin, Emilia Vesa och truppens yngsta spelare, 15-åriga Sanni Vanhanen.

– Vi har många duktiga unga spelare på kommande. Jag var lite överraskad att så många platsade i VM-truppen men de är alla förtjänta av sin plats, säger rutinerade anfallsspelaren Susanna Tapani.

Pasi Mustonen konstaterar att laguttagningen visar att Finland är inne i en generationsväxling.

– Årets VM-lag är rörligare än det vi hade 2019. De unga spelarna i tredje och fjärde kedjan ska med sin speed ge andrum till de mer rutinerade spelarna som ska leverera i offensiven i första och andra kedjan.

– När man kombinerar de åtta nya spelarna med trotjänarna så kan vi ha något stort på gång. Vi kommer garanterat att hitta den rätta gnistan, säger Mustonen.

Medalj är målet

Nyckelspelare för Finland är lagkaptenen Jenni Hiirikoski, Ronja Savolainen, Michelle Karvinen och Petra Nieminen. Den mångåriga förstamålvakten Noora Räty har däremot gett återbud.

– Ett finländskt lag går alltid in för att ta medalj i VM och jag tror att det här laget kämpar på allvar om de ädlaste medaljerna. Det stora målet som är OS 2022 hägrar redan. VM är ett lämpligt mål på vägen till OS i Peking, säger Mustonen.

Också Susanna Tapani lyfter fram OS-turneringen som den stora drivkraften.

– OS har funnits i tankarna redan länge. Det målet har sporrat mig redan länge. Men just nu är det förstås fullt fokus på VM.

Mustonen påpekar att försvarsspelet kommer att avgöra hur långt Finland går i turneringen.

– Utgångspunkten är att vi inte får släppa in mer än två mål. Gör vi inte det så spelar vi om seger i varje match.

Damlejonen öppnar VM med en match mot värdnationen Kanada. Därefter möter man i gruppspelet USA, Schweiz och Ryssland. Finalen och bronsmatchen spelas söndagen den 16 maj.

Finlands VM-trupp

Målvakter:

Anni Keisala, Ilves
Meeri Räisänen, HPK
Jenna Silvonen, Mercyhurst University

Försvar:

Jenni Hiirikoski, Luleå HF
Aino Karppinen, RoKi
Sini Karjalainen, University of Vermont
Nelli Laitinen, Kiekko-Espoo
Rosa Lindstedt, Brynäs IF
Ronja Savolainen, Luleå HF
Minnamari Tuominen, Shenzen KRS Vanke Rays
Ella Viitasuo, Kiekko-Espoo

Anfall:

Sanni Hakala, HV71
Elisa Holopainen, KalPa
Michelle Karvinen, H.C. Ladies Lugano
Julia Liikala, HPK
Petra Nieminen, Luleå HF
Matilda Nilsson, KalPa
Tanja Niskanen, KalPa
Jenniina Nylund, St. Cloud State University
Sofianna Sundelin, Team Kuortane
Susanna Tapani
Noora Tulus, Luleå HF
Viivi Vainikka, Luleå HF
Sanni Vanhanen, Ilves/Tappara
Emilia Vesa, Kiekko-Espoo

Artikeln uppdaterad kl. 14.13 med Pasi Mustonens och Susanna Tapanis kommentarer.

Läs också