Hoppa till huvudinnehåll

Ökensanden i Egypten gömde en 3 000 år gammal gyllene stad – hoppas ge svar på ett av de mysterier som alltid har gäckat forskarna

Arkeologer har hittat vad de kallar en gyllene stad, som har legat övertäckt av sand i tusentals år. Enligt experter är fyndet det viktigaste sedan farao Tutankhamons grav som hittades på 1920-talet.

I tusentals år har den legat under den egyptiska ökensanden. Den gyllene staden Aten.

Många utländska expeditioner har förgäves letat efter den.

Murar i en nyupptäckt antik stad i Egypten
Många utländska expeditioner har förgäves letat efter Aten. Murar i en nyupptäckt antik stad i Egypten Bild: Reuters Egypten

Det var i september i fjol som en inhemsk expedition, under ledning av den legendariske egyptologen Zahi Hawass, upptäckte staden.

Egyptologen Zahi Hawass
Den legendariske egyptologen Zahi Hawass leder utgrävningarna. Egyptologen Zahi Hawass Zahi Hawass

Forskarna letade egentligen efter ett av Tutankhamons tempel

Forskarna inledde utgrävningar nära Luxor och Konungarnas dal och letade egentligen efter ett av farao Tutankhamons tempel.

Efter några veckor av grävande började formationer av lertegel dyka upp till forskarnas stora förvåning.

Formationerna bredde ut sig åt alla håll och forskarna insåg att de hade hittat en välbevarad stor stad, med hus med nästan hela väggar och rum fyllda med verktyg och andra föremål.

Fynd från egyptisk utgrävning
Man hittade bland annat amuletter. Fynd från egyptisk utgrävning Egypten

Forskarna hittade ett komplett bageri, smycken, amuletter, keramik och lertegel med stämplar av farao Amenhotep III, som regerade omkring 1 300 år före vår tideräknings början.

Gammal egyptisk kruka
Det fanns också mycket keramik i staden. Gammal egyptisk kruka Egypten

Det är som om invånarna hade bott där i går, skriver forskarna i ett uttalande.

Fynd från egyptisk utgrävning
Med hjälp av de olika föremålen kunde forskarna datera staden till Amenhotep III:s regeringstid. Fynd från egyptisk utgrävning Egypten

Med hjälp av stämplarna på lertegel och hieroglyfer på korkar till vinkrukor har man kunnat datera staden till just farao Amenhoteps III:s regeringstid.

Ovanligt att hitta bosättningar i Egypten

Aten bedöms vara 3 000 år gammal och tros vara den största antika stad som har hittats i Egypten.

Fynd från egyptisk utgrävning
Det här föremålet kan vara 3 000 år gammalt. Fynd från egyptisk utgrävning Egypten

Enligt historiska referenser var staden imperiets administrativa och industriella centrum.

- Det har varit väldigt imponerade att se bilderna av staden, att den verkar ha varit så pass stor, att man har hittat så mycket och att de här husruinerna är väldigt välbevarade.

Det säger egyptolog Carolin Johansson vid Uppsala universitet.

Egyptolog Carolin Johansson
Egyptolog Carolin Johansson. Egyptolog Carolin Johansson Bild: Carolin Johansson Egypten

- Det är inte så vanligt att man hittar bosättningar i Egypten. Oftast hittar vi bara monument och gravar och sådant som hör döden till, men här kan vi förhoppningsvis få en inblick också i livet och administrationen under den tiden.

Får ett av de största mysterierna i egyptologin en lösning?

Amenhotep III var en av de största härskarna i Egypten.

Han härskade i nästan 40 år och hans regeringstid var känd för sitt välstånd och för sina praktfulla monument.

Farao Amenhotep III
En del av en staty av farao Amenhotep III. Farao Amenhotep III Egypten,Amenhotep III

- Staden härstammar från en historiskt väldigt intressant tidsperiod, så förhoppningsvis kan de här fynden också hjälpa oss att förstå den här tidsperioden, säger egyptolog Carolin Johansson.

Det som gör tidsperioden så intressant är Amenhoteps son Amenhotep IV, senare kallad Akhenaton.

Han blev farao efter sin far och är känd för att ha förbjudit egyptierna att dyrka flera gudar. Han införde i stället monoteism där man dyrkade solguden Aton.

Akhenaton har alltid varit ett mysterium för forskarna.

Farao Akhenaton
Farao Akhenaton har alltid varit ett mysterium. Farao Akhenaton Bild: /All Over Press Egypten,Akhenaton

- Akhenaton gör ju en massa förändringar som vi inte kan förklara. Bland annat flyttar han huvudstaden från Thebe, eller Luxor som det heter i dag, till en helt ny plats i Amarna och han gör ändringar i religionen så att man dyrkar bara solguden. De andra gudarnas tempel, som man har varit mån om att sköta, negligeras totalt.

- Och det här har ju gäckat historikerna. Varför hände det här? Hur kunde det hända? Var det hans personlighet eller ligger det politiska motiv bakom?

- Förändringar var ju okonventionella i det gamla Egypten. Man var väldigt traditionella av sig.

Carolin Johansson hoppas att fyndet i Luxor ska glänta lite på dörren till mysteriet Akhenaton.

- Jag hoppas ju att man kan hitta några texter. Om någon har glömt en kruka med gamla papyrusrullar i något hörn som skulle kunna berätta mera om den här tiden.

Fynd från egyptisk utgrävning
Kan det finnas några svar på mysteriet Akhenaton här? Fynd från egyptisk utgrävning Egypten

- En av sakerna som forskarna är oense om är ju om Amenhotep III och Akhenaton regerade tillsammans under en period, eller om Akhenaton tillträdde först efter att pappan dog. Det vet man inte heller och det kanske den här staden kan hjälpa oss att förstå, säger Carolin Johansson.

Efter Akhenatons död återgick Egypten till att dyrka flera gudar och rasande Amon-präster avlägsnade alla spår efter Akhenaton.

Skelett med hopknutna ben ett märkligt fynd

Ett av de märkligaste fynden som man har hittat i Aten enligt Carolin Johansson är ett begravt skelett med hopknutna ben.

Fynd från egyptisk utgrävning
Ett av de märkligaste fynden är ett begravt skelett med hopknutna ben. Fynd från egyptisk utgrävning Bild: Reuters Egypten

- Det här låter väldigt skumt. Man knyter ju inte ihop benen när man begraver någon i det gamla Egypten. Och man begraver människor på en begravningsplats inte inne i staden.

- Det enda jag kan tänka mig är att det är något skumt på gång. Att det här är en fiende eller att det är någon som man är rädd att ska kunna gå igen efter döden. Man kan bara spekulera. Det är ju ett fynd som man verkligen skulle vilja förstå bättre.

Forskarna har också hittat begravda kor eller tjurar inne i ett hus, vilket är ovanligt.

Och man försöker reda ut varför de har begravts där.

Fynd från egyptisk utgrävning
Forskarna har också hittat begravda kor eller tjurar. Fynd från egyptisk utgrävning Egypten

Fortfarande mycket att hitta under ökensanden

Egyptologer gör med jämna mellanrum fynd runt om i Egypten och ännu tros en hel del gömma sig under sanden, bland annat i Konungarnas dal.

Konungarnas dal i Egypten
Konungarnas dal har varit en guldgruva när det gäller fynd. Konungarnas dal i Egypten Bild: ullstein bild - Reinhard Dirscherl/ All Over Press Konungarnas dal,Egypten

- Kanske inte precis mitt i det område där de kända gravarna ligger, för där har man grävt runt ganska noggrant, säger egyptolog Carolin Johansson.

- Men så sa vi också tidigare, redan innan man hittade Tutankhamons grav i början av 1900-talet. Då sa man till Howard Carter och lord Carnarvon, som var de som ledde utgrävningarna, "ja men ge er nu, dalen är tom. Det finns inget mer att upptäcka, vi har grävt överallt".

Farao Tuthankamons grav i Konungarnas dal i Egypten
Tji fick de som trodde att allt var uppgrävt i Konungarnas dal. Farao Tuthankamons grav i Konungarnas dal i Egypten Bild: /All Over Press Egypten,Tutankhamon

- Och sen händer det som man inte längre trodde kunde ske. Det kallas ju fortfarande den största arkeologiska upptäckten genom tiderna.

Fara Tutankhamos dödsmask
Farao Tutankhamons dödsmask var en av de dyrgripar som man hittade i hans grav. Fara Tutankhamos dödsmask Bild: /All Over Press Egypten,Tutankhamon

- Sen efter det sa man att nu finns det ingenting mer att hitta. Men sen har man ju faktiskt under de senaste årtiondena gjort flera nya fynd i Konungarnas dal. Så vi vet aldrig vad mer som ligger där och väntar, säger Carolin Johansson.

Och ännu finns det mycket kvar att gräva fram i den gyllene staden Aten.

Konungarnas dal i Egypten
Man vet aldrig vad som ligger här och väntar. Konungarnas dal i Egypten Bild: /All Over Press Konungarnas dal,Egypten

Källor: Egyptolog Carolin Johansson, National Geographic, The Guardian, BBC, see.news, Al Jazeera

Läs också