Hoppa till huvudinnehåll

Mikko Rantanen klättrade till tvåa i NHL:s skytteliga – avgjorde i tom bur när seriens bästa lag vann igen

Mikko Rantanen skriker ut sin glädje.
Mikko Rantanen och Colorado studsade tillbaka efter förlusten senast och slog Anaheim med 2–0. Mikko Rantanen skriker ut sin glädje. Bild: AOP / Icon Sportswire Mikko Rantanen,Colorado Avalanche

Mikko Rantanen har flyt just nu. Också motigare matcher slutar lyckligt. Pucken studsade inte finländarens väg borta mot Anaheim, men i slutminuten fick han sätta in 2–0 i tom bur, ett mål som lyfte Rantanen till tvåa i skytteligan och hans Colorado till etta i NHL.

23 mål på 40 matcher. Succén fortsätter för Mikko Rantanen i NHL-hockeyn.

Mot Anaheim var Rantanen aktiv och synlig igen. Flera gånger var han nära att lyckas med målskyttet mot hemmakeepern John Gibson, men det ville sig inte riktigt och när matchen gick in i slutminuten såg den heta finländaren ut att gå mållös av isen.

Colorado ledde med 1–0 efter Valerij Nitjusjkins mål i den andra perioden när hemmalaget tog ut Gibson för att jaga en kvittering. Och med målet tomt gick det bättre. Nathan McKinnon spelade fram och Rantanen satte in pucken med 34 sekunder kvar att spela. Ett mål som lyfte honom till tvåa i skytteligan, fem mål bakom Torontos Auston Matthews.

2–0-segern var Colorados sjätte på de sju senaste matcherna och lyfte upp Avalanche på 58 poäng, bäst i hela NHL.

Den största segerhjälten för vinstmaskinen Colorado var den här gången svenske målvakten Jonas Johansson, som i karriärens nionde NHL-start räddade 25 skott och höll sin första nolla. Colorados förstamålvakt Philipp Grubauer har stått i 32 av 40 matcher men fick nu ledigt och den svenske ersättaren skötte sig med den äran.

"Pinsam insats" av Kähkönen

En målvakt som hade en mindre lyckad fredag var finländaren Kaapo Kähkönen. Minnesotas burväktare har haft en strålande säsong men borta mot St. Louis kom han ner på jorden med besked.

Kähkönen fick stå hela matchen trots att puckarna gick in bakom honom i en strid ström, och till slut släppte han in hela nio mål då St. Louis vann med 9–1.

– Det var ingen rolig erfarenhet. En pinsam insats av mig, jag svek mitt lag, sade Kähkönen enligt The Athletic.

Minnesotas tränare Dean Evason fick efter matchen också frågor om han inte riskerar att förstöra en ung målvakts självförtroende genom att låta honom stå hela matchen.

– Han är mentalt stark. Vi oroar oss inte för honom. Det var inte målvakten som var dålig eller försvaret som var dåligt eller anfallarna som var dåliga. Vi var alla dåliga, sade Evason.

Sju insläppta på första halvan

Kaapo Kähkönen har vunnit 12 av de totalt 18 matcherna han fått stå den här säsongen, men rookiemålvaktens sensationellt fina statistik har försämrats kraftigt i de senaste matcherna med den senaste insatsen som lågvattenmärket hittills, med sju insläppta innan matchen var ens halvvägs och totalt nio insläppta på 38 skott.

För NHL:s sämsta lag Buffalo Sabres hjälpte det inte med poäng av två finländska backar, det blev förlust i alla fall. Henri Jokiharju förde upp Buffalo i ledning och Rasmus Ristolainen spelade fram till två mål för Sabres, men det blev ändå Washington som vann med 4–3.

För Buffalo debuterade Arttu Ruotsalainen i NHL. Den tidigare Ilves-anfallaren fick spela i knappt sexton minuter men utmärkte sig inte i matchprotokollet i sin första match. Han fick ändå beröm av sin tränare.

– Arttu är redo. Han har drömt om det här. Om han var nervös märktes det inte. En väldigt bra första match, sade Buffalotränaren Don Granato på presskonferensen efter förlusten.

Matchens rubriker stals av Washingtons veteran Alexander Ovetjkin. Den ryske profilen gjorde sitt 21:a mål för säsongen och sitt 727:e totalt under NHL-karriären. Bara fyra fullträffar till och han når Marcel Dionne som är femma på alla tiders lista över de bästa målskyttarna. Vilka de fyra första är? Wayne Gretzky, Gordie Howe, Jaromir Jagr och Brett Hull.

NHL på fredagen:

Buffalo–Washington 3–4 (1–2, 1–1, 1–1)
Rasmus Ristolainen BUF 0+2, 0, 23.42
Henri Jokiharju BUF 1+0, -1, 20.05
Arttu Ruotsalainen BUF 0+0, -1, 15.52

New Jersey–Pittsburgh 4–6 (1–2, 1–1, 2–3)
Janne Kuokkanen NJD, 0+1, -2, 15.03
Sami Vatanen NJD, 0+0, +1, 17.00

NY Islanders–NY Rangers 1–4 (0–0, 1–2, 0–2)
Leo Komarov NYI 0+0, 0, 11.25
Kaapo Kakko NYR 0+1, +2, 11.24

St. Louis–Minnesota 9–1 (4–1, 3–0, 2–0)
Kaapo Kähkönen MIN 29/38 räddningar.

Las Vegas–Arizona 7–4 (4–0, 1–1, 2–3)

Anaheim–Colorado 0–2 (0–0, 0–1, 0–1)
Jani Hakanpää ANA 0+0, 0, 18.08
Mikko Rantanen COL 1+0, +1, 21.24
Joonas Donskoi COL 0+0, 0, 14.22

San Jose–Los Angeles 5–2 (3–1, 0–0, 2–1)