Hoppa till huvudinnehåll

Ukko-Pekka Luukkonen NHL-debuterade och slog Tuukka Rask i målvaktsmatchen: "Första skottet gick in och jag tog mig igenom det"

Ukko-Pekka Luukkonen under ett träningspass i Nordamerika.
Ukko-Pekka Luukkonen under ett träningspass i Nordamerika. Ukko-Pekka Luukkonen under ett träningspass i Nordamerika. Bild: Jerome Davis/Icon Sportswire/AOP Ukko-Pekka Luukkonen

Målvaktslöftet Ukko-Pekka Luukkonen fick spela sin första NHL-match i karriären och inkasserade samtidigt sin första seger då bottenlaget Buffalo slog Boston med 6–4. Han var en av fyra Buffalofinländare på isen. En annan rookie, Arttu Ruotsalainen, gjorde sitt fjärde mål på nio matcher och efter det tackade Bostonmålvakten Tuukka Rask för sig.

Ukko-Pekka Luukkonen, som nyss fyllt 22, fick göra NHL-debut i sitt Buffalo mot tuffa Boston. Boston behövde bara två minuter för att få hål på finländaren. Steve Kampfers skott var Bostons första på mål och gick förbi Luukkonen.

Matchen var nästan tio minuter gammal då Luukkonen noterades för sin första räddning.

Buffalo lyckades vända på steken. Efter 20 minuter stod det 1–1, efter 40 minuter 3–1 och tidigt i den tredje perioden gav Arttu Ruotsalainen Buffalo ledningen med 4–1.

Ruotsalainen NHL-debuterade för ett par veckor sedan och målet var hans fjärde på nio matcher.

Tuukka Rask vaktade Bostons mål och tackade för sig efter Ruotsalainens fullträff. Saldot blev 24 räddningar på 28 skott.

Efter att Buffalo ökat på till 5–1 stod Boston på slutet för tre mål på fem minuter och reducerade försprånget till ett mål. Taylor Halls 5–4-mål gick in via Buffalobacken Rasmus Ristolainen.

Sam Reinhart punkterade matchen med sitt 6–4-mål i tom bur. Målet var hans tredje för kvällen.

"Det gick inte som jag hade tänkt mig"

Luukkonen räddade 36 av 40 skott och var belåten efter matchen.

– Första matchen och första segern. Det kommer man att komma ihåg länge. Första skottet gick in och jag tog mig igenom det. På slutet släppte jag in ett par mål.

– Det gick inte som jag hade tänkt mig, men vi vann. Det betyder mycket. Som lag spelade vi riktigt bra. Ett stort tack till killarna, sa finländaren på NHL:s webbplats.

Buffalo, som har ytterligare en dålig säsong på gång, har spelat upp sig efter att en rad profiler lämnat laget i samband med deadlinen för spelaraffärer. Segern var lagets fjärde på åtta matcher.

Don Granato tog över som tränare för en dryg månad sedan och var framför allt nöjd med hur laget reagerade på motgångarna under matchen mot Boston.

– Jag är imponerad av killarna.

Nashville stärke aktierna i slutspelsracet

I centraldivisionen stod tunga poäng på spel då slutspelsjagande Chicago och Nashville drabbade samman. I onsdags tappade Nashville en 4–1-ledning till en 4–5-förlängningsförlust mot Chicago.

Det blev ingen blåvit målvaktsmatch då Malcolm Subban, på Kevin Lankinens bekostnad, fick starta för andra matchen i rad i Chicago.

Subban stod för en stor räddning i den första perioden då han fick plocken på Ryan Johansens jättechans.

Matchens första mål kom efter 26.33 och det var Johansen som på assist av Ryan Ellis och Eeli Tolvanen petade in pucken.

Mikael Granlund fick en assist till Nashvilles 2–0-mål och Erik Haula utökade till 3–0 med fyra minuter kvar att spela. Finländaren tog skott från liten vinkel och Subban får ta på sig målet.

Nashvilles Erik Haula (i mitten) firar sitt mål.
Nashvilles Erik Haula (i mitten) firar sitt mål. Nashvilles Erik Haula (i mitten) firar sitt mål. Bild: AFP / Lehtikuva / Jonathan Daniel Erik Haula

Vinnie Hinostroza reducerade, men Nashville vann med 3–1. Möjligtvis har laget nu lyckats skaka av sig Chicago.

Kampen om den sista slutspelsplatsen i centraldivisionen

4. Nashville 54 poäng (49 matcher)
5. Dallas 50 poäng (46 matcher)
6. Chicago 49 poäng (48 matcher)

Matchen var den tredje för veckan i en miniserie mellan Chicago och Nashville. Nashville tog fem poäng, Chicago två.

– Vi visste att det här var en viktig vecka. Alla tre matcher var tuffa och vi hittade sätt att vinna, sa Nashvilles tränare John Hynes.

Chicago Pius Suter är framme och distraherar Nashvilles målvakt Juuse Saros.
Chicago Pius Suter är framme och distraherar Nashvilles målvakt Juuse Saros. Chicago Pius Suter är framme och distraherar Nashvilles målvakt Juuse Saros. Bild: AFP / Lehtikuva / Jonathan Daniel Juuse Saros,Pius Suter

Juuse Saros räddade 29 av 30 skott och imponerade igen stort. Hans saldo för i år är 17 segrar på 29 starter.

Lyckas Montreal knyta säcken?

I Kanada har Montreal haft problem på sistone. Laget spelar tre raka matcher mot Calgary och miniserien kan bli avgörande för vem som kniper den sista slutspelsplatsen.

Joel Armia gav Montreal ledningen med 2–1 sent i den första perioden, men Calgary lyckades vända och vann till sist med 4–2.

De två kommande matcherna spelas på lördag och måndag. Om Calgary skulle vinna båda matcherna under ordinarie matchtid är Montreals försprång nere på två poäng.

Kampen om den sista slutspelsplatsen i Kanada

4. Montreal 49 poäng (45 matcher)
5. Calgary 43 poäng (46 matcher)
6. Vancouver 39 poäng (40 matcher)

Resultat:

Buffalo–Boston 6–4
BUF: Henri Jokiharju 0+0, +1, 23.01
BUF: Ukko-Pekka Luukkonen 36/40 räddningar
BUF: Rasmus Ristolainen 0+0, +/- 0, 20.22
BUF: Arttu Ruotsalainen 1+0, -2, 14.09
BOS: Tuukka Rask 24/28 räddningar

NY Rangers–Philadelphia 4–1
NYR: Kaapo Kakko 0+1, +1, 12.28

Chicago–Nashville 1–3
NSH: Mikael Granlund 0+1, +1, 18.21
NSH: Erik Haula 1+0, +1, 15.26
NSH: Juuse Saros 29/30 räddningar
NSH: Eeli Tolvanen 0+1, +/- 0, 16.25

Calgary–Montreal 4–2
CGY: Juuso Välimäki 0+0, +/- 0, 12.20
MTL: Joel Armia 1+0, +2, 17.57
MTL: Jesperi Kotkaniemi 0+0, +/- 0, 15.42
MTL: Artturi Lehkonen 0+0, +/- 0, 14.43

Los Angeles–Minnesota 2–4
LAK: Olli Määttä 0+0, +/- 0, 18.42