Hoppa till huvudinnehåll

Annorlunda uppladdning inför efterlängtat VM – nu ska Smålejonen skörda frukten av flera års arbete: ”Stor sak att turneringen kan genomföras”

Brad Lambert i juniorlandslaget.
Brad Lambert är en av de ledande spelarna i Smålejonen. Brad Lambert i juniorlandslaget. Bild: HHOF-IIHF Images/All Over Press ishockey,Brad Lambert

Karantän, några isträningar och en träningsmatch. Så har Smålejonens uppladdning sett ut inför U18-VM. Nu börjar allvaret och jakten på en medalj. Den spelmässiga ryggraden har byggts upp under flera år tillsammans, säger förbundskaptenen Petri Karjalainen.

I fjol ställdes U18-VM in men i år ska turneringen spelas. Tack vare att Dallas Stars ryckte in och erbjöd sin träningsanläggning kommer de främsta spelarna i åldersklassen att få möta varandra.

– Det är en stor sak för spelarna att den här turneringen kan genomföras, säger Finlands förbundskapten Petri Karjalainen till STT.

Men allt är inte som vanligt. Även om Dallas har liberala smittskyddsregler så gäller strikta protokoll.

När laget anlände till USA satt spelarna i karantän i sina egna rum och efter några dagar fick de börja träffas i gemensamma utrymmen på hotellet.

– Vi träffades först när varje spelare hade fått tre negativa resultat. Efter det fick spelarna börja äta tillsammans, före det serverades mat i rummen, säger lagledaren Kimmo Oikarinen.

Samtliga lag har sina egna bubblor på hotellet och spelarna kommer att fortsätta testas under tiden som turneringen pågår.

Förlorade enda träningsmatchen

Inför VM-premiären som sker under natten till onsdag har Finland hunnit göra några isträningar och spelat en träningsmatch. På lördagskvällen förlorade man med 1–5 mot Kanada.

Matchen mot Kanada är också den enda man spelar inför turneringen. I höstas skulle laget ha spelat tre landskamper mot Sverige, men de ställdes in på grund av coronafall i den svenska truppen.

– Senast den här åldersklassen var på en internationell resa var i februari 2020. Mycket har hänt sedan dess.

– Allt som vi gjort tillsammans i U16- och U17-landslagen är av stort värde. Den spelmässiga ryggraden har byggts upp under flera år tillsammans, säger Karjalainen.

Finland spelar i samma grupp som Ryssland, USA, Tjeckien och Tyskland. Ryssland står för motståndet i premiären.

Finlands trupp i U18-VM:

Målvakter:
1 Lampinen Jani, HIFK
30 Koskenvuo Aku, HIFK
31 Helomaa Juuso, Ässät

Backar:
2 Suomi Jimi, Jokerit
3 Kulonummi Kasper, Jokerit
4 Juusola Viljami, Luleå
6 Ervasti Kalle, Lukko
7 Malinen Aleksi, JYP
10 Vilén Topias, Pelicans
12 Leppänen Tomi, Lukko
21 Heimosalmi Aleksi, Ässät

Anfallare:
13 Päivärinta Sami, Lukko
15 Järvelä Juho, Jukurit
18 Salminen Samu, Jokerit
19 Miettinen Verner, Kiekko-Espoo
20 Yliniemi Sisu, Kärpät
22 Kapanen Oliver, KalPa
24 Koivunen Ville, Kärpät
25 Kemell Joakim, JYP
27 Tuomaala Samu, Kärpät
28 Ruusunen Rasmus, HIFK
29 Huuhtanen Niko, Tappara
32 Matikka Miko, Jokerit
33 Lambert Brad, JYP
35 Väisänen Kalle, TPS

Läs också