Hoppa till huvudinnehåll

Film: Promising Young Woman – glassig förpackning döljer sylvass satir

Närbild på Cassandra (Carey Mulligan) som suger på ett sugrör.
Cassandra (Carey Mulligan) är ute efter att en man i taget lära dem en läxa. Närbild på Cassandra (Carey Mulligan) som suger på ett sugrör. Bild: ©2020 Focus Features Promising Young Woman,Carey Mulligan

Promising Young Woman kommer förpackad som en småsöt komedi men är ett smart hämnddrama, en svart satir och en provocerande tankeväckare.

Det börjar i en bar sent en kväll. Cassandra (Carey Mulligan) sitter ensam i en soffa, huvudet hänger och kjolen har åkt upp. Hon är helt klart kraftigt berusad.

Cassandra (Carey Mulligan) sitter avslocknad i en soffa på en nattklubb.
Är det så att hon "ber om det"? Cassandra (Carey Mulligan) sitter avslocknad i en soffa på en nattklubb. Bild: UPI Media Promising Young Woman,Carey Mulligan

Tre unga män i kostym kastar kritiska blickar på henne följt av några nedsättande kommentarer. Den ena av dem vill ändå vara “den goda killen” och erbjuder Cassandra att hjälpa henne hem. Annars “kan det ju hända henne nåt”.

Men väl i taxin föreslår den unga mannen plötsligt att Cassandra skall följa med upp till honom för ännu ett glas. Trots att hon knappt hålls på benen och upprepade gånger säger att hon är trött och vill sova.

När Cassandra sedan slocknar är mannen snabb att dra av henne trosorna.

Och då händer det.

Vad-håller-du-på-med? frågar Cassandra med klar och spiknykter röst, samtidigt som hon sätter sig upp i sängen. Borta är den sluddriga rösten och den dimmiga blicken. Istället spänner Cassie ögonen i mannen.

Cassandra (Carey Mulligan) ligger på rygg i en säng med armarna utsträckta och ser klurig ut.
Trodde du att jag var full? Och är det i så fall din ursäkt? Cassandra (Carey Mulligan) ligger på rygg i en säng med armarna utsträckta och ser klurig ut. Bild: �Focus Features/Courtesy Everett Collection/All Over Press Promising Young Woman,Carey Mulligan

Vad som sedan händer får vi inte veta. I följande klipp ser vi Cassandra gående på gatan, hon ser nonchalant och självsäker ut medan hon äter en hamburgare. Det är antagligen ketchup som rinner nerför armen, eller så inte …

Lära männen en läxa

Filmens inledning är skarp och smart och anger tonen för en film som skickligt blandar både humor och satir.

Redan huvudpersonen namn Cassandra eller Cassie är en fingervisning. Kassandra var i grekisk mytologi en sierska som kunde se in i framtiden. Men då hon inte besvarade guden Apollons kärlek lade han en förbannelse över henne så att ingen skulle tro på det hon säger. Och sen gick det riktigt dåligt för henne.

Den här moderna Cassandra är nästan 30 år gammal. Hon jobbar i ett cafe och bor fortfarande hemma hos sina föräldrar.

Kvällstid går Cassandra ut på krogen och låtsas vara full. För att se hur männen reagerar.

Och tyvärr är reaktionen alltid densamma.

Männen ser Cassie som ett lätt byte. Tills de inser att det är Cassie som är jägaren och de som är offer.

Näyttlijä Carey Mulligan roolissaan Cassandra Thomas elokuvassa Lupaava nuori nainen
Cassandra (Carey Mulligan) byter skepnad varje kväll. Näyttlijä Carey Mulligan roolissaan Cassandra Thomas elokuvassa Lupaava nuori nainen Bild: BFA / Alamy Promising Young Woman,Carey Mulligan

Fylld av ilska är Cassandra ute efter att lära dem en läxa, en man i taget.

Varför hon gör som hon gör får vi veta efterhand. Bland annat att Cassie några år tidigare varit en framgångsrik och smart läkarstuderande. Men så hände det nåt som fick Cassie att hoppas av sina studier.

Cassie bär på en sorg. Men framför allt är hon arg. Och hennes ilska är förståelig.

Hon nu vill hon att någon skall erkänna och ta ansvar för det som skett.

Allt sitter rätt

Regissören och manusförfattaren Emerald Fennell (även känd som Camilla Parker-Bowles i tv-serien The Crown och showrunner för säsong två av Killing Eve) har skapat en finurligt uppbyggd handling med flera överraskande vändningar. En film där allt sitter helt rätt och därför belönades filmen också med en Oscar för bästa originalmanus.

Carey Mulligan står och diskuterar tillsammans med regissören Emerald Fennell.
Carey Mulligan och regissören och manusförfattaren Emerald Fennell. Carey Mulligan står och diskuterar tillsammans med regissören Emerald Fennell. Bild: © Focus Features Promising Young Woman,Carey Mulligan,Emerald Fennell

Carey Mulligan är också fenomenal i rollen som Cassie. En söt, blond, ung kvinna som ingen riktigt verkar ta på allvar.

Här förtjänar också kläderna, scenografin och musiken i filmen ett omnämnande. Allt är utstuderat in i minsta detalj.

Vill väcka diskussion

Promising Young Woman bygger vidare på en lång och mycket brokig tradition av filmer som handlar om en kvinna som först blir våldtagen men sedan reser sig och tar hämnd.

De här så kallade rape-revenge filmerna var speciellt populära på 1970-talet. Hit kan man räkna filmer som bland annat Thriller - en grym film eller Jörn Donners filmatisering av Män kan inte våldtas men också moderna filmer som Millennium-trilogin och Quentin Tarantinos Kill Bill (inspirerad av just Thriller).

Men många av de otaliga filmer och tv-serier som skildrar våldtäkt och hämnd har kanske inte så mycket att komma med vad gäller innehåll. Många gånger handlar det mer om ett frosseri i grymma våldtäktsscener.

Skildringen av våldtäkt håller kanske nu också på att förändras, tv-serien I may destroy you är ett exempel. Promising Young Woman ett annat. För i den här filmen visas ingen våldtäktsscen.

Men filmen vill däremot både provocera och väcka diskussion.

Cassandra (Carey Mulligan) och Ryan (Bo Burnham) sjunger bland hyllorna i ett apotek.  en nattklubb.
Är Ryan (Bo Burnham) killen som är annorlunda än alla andra? Cassandra (Carey Mulligan) och Ryan (Bo Burnham) sjunger bland hyllorna i ett apotek. en nattklubb. Bild: © Focus Features Promising Young Woman,Carey Mulligan,Bo Burnham

#NotAllMen (inte alla män) kommer antagligen en och annan att utropa i biomörkret. Och visst är Promising Young Woman en mindre smickrande film för män. Men filmens poäng är att visa på det större mönstret.

Varför tycks det vara okej att utnyttja någon som är berusad? Och varför är så många, även kvinnor, villiga att ta männens parti?

Frågan filmen ställer oss alla är - om en lovande ung kvinna säger att en lovande ung man våldtagit henne. Vem väljer du att tro på?

Promising Young Woman har officiell biopremiär idag, 7. 5. Så kallade förhandsvisningar har redan hållits på biografer runtom i landet.