Hoppa till huvudinnehåll

Mikael Granlund visade vägen då Nashville säkrade slutspelsplats – återbud till Lejonen att vänta från Dallas-lägret

Juuse Saros och Mikael Granlund klappar om varandra efter Nashvilles seger.
Juuse Saros och Mikael Granlund lotsade Nashville till slutspelet. Juuse Saros och Mikael Granlund klappar om varandra efter Nashvilles seger. Bild: AOP / Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved Nashville Predators

Nashville kan göra sig redo för Stanley Cup-slutspelet. Mikael Granlund spelade fram till två av Predators mål i 3–1-segern över Carolina. Nashvilles seger innebär att Dallas, som nådde final i fjol, är avsågat.

I och med segern över Carolina slutar Nashville på fjärde plats i centrala divisionen.

Predators finländare var på hugget i matchen. Mikael Granlund, som spelar för ett nytt kontrakt, gav en assist till Nashvilles två första mål och hade +3 i plusminus. Erik Haula gjorde 3–1-målet i tom bur.


Juuse Saros som är en stark kandidat för Vezina Trophy, som tilldelas ligans bästa målvakt, var igen lysande framför kassen. Saros räddade 21 skott och utsågs till matchens näst bästa spelare.

Uppvärmning inför slutspelet

Carolina och Nashville kommer att mötas flera gånger de kommande veckorna. Lagen avslutar grundserien med ytterligare en match mot varandra och därefter väntar en slutspelsserie.

Centrala divisionens andra slutspelspar består av Florida och Tampa Bay. Florida vann inbördes mötet i natt med 5–1. Panthers kapten Aleksander Barkov spelade fram till en fullträff.

Dallas sorti kunde i teorin innebära jackpot för Lejonen, men väldigt lite talar för att Roope Hintz, Miro Heiskanen eller Joel Kiviranta skulle ansluta sig till den finländska VM-truppen.

Hintz har spelat skadad flera veckor medan Heiskanen och Kiviranta sitter på utgående kontrakt. Esa Lindell kritade på ett flerårigt kontrakt i fjol och är därmed den mest potentiella finländska VM-spelaren från Stars-lägret.

Häpnadsväckande poängproduktion av McDavid

Connor McDavid är omöjlig att stoppa i NHL-rinkarna. Edmontons superstjärna noterades för 1+3 då Oilers besegrade Vancouver med 4–3.

McDavid har samlat 100 poäng (32+68) under säsongens 53 grundseriematcher och toppar poängligan med 21 poäng till godo på lagkamraten Leon Draisaitl.

Han snittar 1,89 poäng per match. Under en normallång säsong skulle det innebära 155 poäng. Mer än så har endast Wayne Gretzky och Mario Lemieux plockat under en NHL-säsong.

Jesse Puljujärvi bidrog till att McDavid nådde tresiffrigt. Han gjorde Edmontons 2–0-mål på pass av den överlägsna poängkungen. Fullträffen var Puljujärvis 15:e för säsongen. Han är trea i Edmontons skytteliga bakom McDavid och Draisaitl.


Av de finländska NHL-spelarna har endast Mikko Rantanen, Aleksander Barkov och Sebastian Aho gjort fler mål den här säsongen.

Patrik Laine avslutade säsongen med stil

Columbus och Patrik Laine satte sannolikt med glädje punkt för den blytunga säsongen i natt. Laine stod för 0+2 då Columbus besegrade Detroit med 5–4.

På 46 matcher noterades Laine för 12+12=24. Hans plusminusnotering, -28, är den femte sämsta i hela ligan.

Den tidigare så pålitliga målskytten avslutade grundserien med elva matcher utan en enda fullträff.

Laine är knappast aktuell för VM-turneringen. Också han har ett utgående kontrakt.

Valtteri Filppula kan ha gjort sin sista match i NHL i och med Detroits förlust mot Columbus. Den 37-årige Filppula avslutade i så fall med stil – han gjorde ett av Red Wings mål i matchen.

Utöver Detroit och Columbus avslutade också Buffalo, New York Rangers, Anaheim och Arizona sina säsonger i och med nattens omgång.

Femton av de totalt sexton slutspelslagen är redan klara. Montreal är med stor sannolikhet det sextonde. Calgary måste vinna sina fem återstående matcher samtidigt som Montreal ska kamma noll i sina två sista matcher ifall Flames ska snuva Montreal på den sista slutspelsplatsen i den norra divisionen.

Slutspelslagen:

Norra: Toronto, Edmonton och Winnipeg, (Montreal)
Östra: Pittsburgh, Washington, New York Islanders och Boston
Centrala: Carolina, Florida, Tampa Bay och Nashville
Västra: Vegas, Colorado, Minnesota och St. Louis

NHL–resultat:

Nashville – Carolina 3–1

Eeli Tolvanen NSH 0+0, +/- 0, 16.04
Juuse Saros NSH 21/22, 59.45
Mikael Granlund NSH 0+2, +3, 17.14
Erik Haula NSH 1+0, +/- 0, 15.23
Teuvo Teräväinen CAR 0+0, -3, 16.30
Sebastian Aho CAR 0+0, -3, 17.32
Jani Hakanpää CAR 0+0, -1, 22.11

Minnesota – Anaheim 4–3 efter förlängning

New York Islanders – New Jersey 5–1

Leo Komarov NYI 0+2, +/- 0, 12.57
Janne Kuokkanen NJD 0+0, -2, 18.30

Washington – Philadelphia 2–1 efter förlängning

Florida – Tampa Bay 5–1

Aleksi Heponiemi FLA 0+0, +1, 13.21
Markus Nutivaara FLA 0+0, +1, 16.12
Aleksander Barkov FLA 0+1, +/- 0, 17.25

Columbus – Detroit 5–4 efter förlängning

Patrik Laine CBJ 0+2, +1, 16.53
Valtteri Filppula DET 1+0, +/- 0, 20.38

Winnipeg – Ottawa 2–4

Ville Heinola WPG 0+0, -1, 17.47

Toronto – Montreal 3–2

Jesperi Kotkaniemi MTL 0+0, +/- 0, 15.48
Joel Armia MTL 0+0, +/- 0, 16.17
Artturi Lehkonen MTL 0+0, +/- 0, 14.44

Boston – New York Rangers 4–5

Tuukka Rask 18/23, 58.47
Tarmo Reunanen NYR 0+0, +1, 16.31

Pittsburgh – Buffalo 1–0

Kasperi Kapanen PIT 0+0, +/- 0, 16.09
Arttu Ruotsalainen BUF 0+0, +/- 0, 9.36
Rasmus Ristolainen BUF 0+0, +/- 0, 18.21
Hanri Jokiharju BUF 0+0, -1, 21.02

Los Angeles – Colorado 2–3

Mikko Rantanen COL 0+1, -1, 18.09
Joonas Donskoi COL 0+0, -1, 20.39
Rasmus Kupari LAK 1+0, +/- 0, 12.53
Olli Määttä LAK 0+0, +/- 0, 13.19

Edmonton – Vancouver 4–3

Jesse Puljujärvi EDM 1+0, +2, 17.00

Vegas – St. Louis 4–1

Niko Mikkola STL 0+0, -1, 15.01

San Jose – Arizona 4–5 efter förlängning