Hoppa till huvudinnehåll

Steppenwolf

Steppenwolf var ett kanadensiskt rockband bildat år 1967 i Los Angeles, Kalifornien. Namnet är taget från den tyske författaren Hermann Hesses roman Steppenwolf (Stäppvargen). Ursprungliga medlemmar i gruppen var John Kay (sång, gitarr), Michael Monarch (gitarr), Goldy McJohn (keyboards), Jerry Edmounton (trummor). På de tidigaste inspelningarna medverkar också basisten Nick St. Nicholas. Mars Bonfires "Born to Be Wild" där begreppet heavy metal först myntats blev en jättehit genom filmen "Easy Rider". Deras egen "Magic Carpet Ride" slog dock nästan lika bra vid samma tid som filmlåten.

Kay var tidigare medlem i den blues-inspirerade gruppen Sparrow, och efter att den gruppen la ner instrumenten formade han Steppenwolf. Gruppens tredje singel "Born to Be Wild" var låten som gjorde gruppen till stjärnor i mitten av 1968. Låten har kommit att bli synonym med motorcykelkulturen mycket tack vare dennes medverkan i filmen Easy Rider från 1969. I sångtexten nämns uttrycket "heavy metal" första gången: "I like smoke and lightning, heavy metal thunder".

Gruppen fick sin andra stora hit redan samma år, den mer pop-orienterade låten "Magic Carpet Ride". De två album de släppte det här året blev stora framgångar.

År 1969 fick gruppen sin sista topp-10 hit med "Rock Me" och man släppte albumet At Your Birthday Party som nästan blev en lika stor framgång som gruppens föregående album. George Biondo övertog basen i början av 70-talet.

De mest insatta Steppenwolffansen brukar förorda plattorna Slow Flux från 1973 med bl.a. Children of the Night (där bl.a. president Richard Nixon (rep) tilldelades en vers med de smått klassiska orden "the fool who belived that wrong is right") och Smokey Factory Blues samt Hour of the wolf från 1975 med framförallt Anothers Lifetime som gruppens verkliga höjdpunkter.

Över huvud taget måste Steppenwolf genom John Kays texter anses som en sällsynt vältalig rockgrupp, även för sin tid. (Åren kring 1970 var det knappast "Idol" och slagerfestival som gällde...) Både i de normalt politiska texterna ("Monster", "Justice Don't Be Slow", "Don't Step On the Grass Sam" etc) men ibland även de mer ovanligare, ofta komplexa kärlekstexterna. ("It's never too late", "Anothers Lifetime" m.fl)

Detta utan att deras musik tog skada. Och många Steppenwolf-alster passar bra in under den riktiga hårdrocken från sent 60-tal och framåt. (Typ Led Zeppelin, Deep Purple, UFO och Uriah Heep från "the UK" och Grand Funk Railroad ,Lynyrd Skynyrd och Kiss från andra sidan Atlanten)

Noterbart är även omslaget till LP:n For ladies only - som särskilt i kombination med titeln måste anses vara ett av historiens fräckaste och omslag (om man öppnar det dubbelvikta originalfodralet vill säga). Idag i Sverige hade skivan troligen ansetts för homofobisk för att över huvud taget få ges ut med originalutseendet - bilden i mittuppslaget i kombination med LPn:s titel visar med all önskvärd tydlighet, att Steppenwolf ansåg mannens könsorgan vara avsett enbart för penetrering av kvinnor...

(Från Wikipedia)

Anmäl föråldrade/felaktiga uppgifter 

Spelade låtar